„UNVORHERSEHBARE“ WHITECAPS ROOKIE NICOLE SCHAMMEL EROBERT DEN NWHL IM STURM.

Der Versuch, Nicole Schammel zu lesen, ist für Verteidigerinnen schwierig, und die überfließende Toolbox der hinterhältigen Torschützin hat sie zu einer der herausragenden Rookie-Scorerinnen der NWHL gemacht.

So unmöglich es auch sein mag, sich zu einer Zeit vorzustellen, in der sie zu den führenden Rookie-Scorern der NWHL gehört, es gab einen Punkt – und einen vor nicht allzu langer Zeit -, an dem die Entwicklung der Minnesota Whitecaps-Rookies Nicole Schammel hätte beeinträchtigt werden können.

Die Geschichte geht so weiter: Nach einer hervorragenden Erstsemestersaison an der Minnesota State University, wo sie 11 Tore und 22 Punkte registrierte, um die Mavericks im Torschießen anzuführen, beschloss Schammel, weiterzumachen. Dabei und beim Wechsel zur Conference-Rival University of Minnesota wurden die Bremsen vorübergehend auf Schammels Karriere gelegt.

Als Ergebnis der NCAA-Transferregeln war die Kampagne 2015-16 für Schammel ein Muss. Nicht einmal trat sie für die Gophers auf Eis, keine Sekunde sinnvolle Spielhandlung. Stattdessen, als Dani Cameranesi, Hannah Brandt und Lee Stecklein Minnesota zu einer nationalen Meisterschaft führten, setzte sich Schammel an die Seitenlinie und wartete geduldig auf ihren Zug. Und obwohl einige diese verlorene Saison als negativ empfunden haben mögen, kann Schammel erkennen, wenn sie jetzt zurückblickt, dass es genau das gewesen sein könnte, was ihr geholfen hat, einen wichtigen Schritt nach vorne zu machen.

„Wir hatten in diesem Jahr ein wirklich talentiertes Team, also lief ich immer noch mit den Besten der Vereinigten Staaten und der Welt“, sagte Schammel. „Ich musste ein Jahr lang ziemlich hart trainieren, mich in wirklich guter körperlicher Verfassung befinden, ohne mir Sorgen zu machen, dass ich jedes Wochenende Spiele habe, und irgendwie einen Schritt zurückgehen und unsere Systeme an der Uni lernen. Ich denke definitiv, dass ich mich ein ganzes Jahr lang mehr auf meine Fähigkeiten konzentrieren könnte, also denke ich, dass es mir definitiv geholfen hat.“

Welche Fortschritte sie gemacht hatte, wohlgemerkt, war nicht sofort ersichtlich. Als Redshirt-Studentin im zweiten Jahr war Schammel relativ ruhig, ihre sechs Tore und 12 Punkte waren ein offensiver Abschwung für einen vielversprechenden Skater aus dem zweiten Jahr. Es stellte sich jedoch heraus, dass Schammel scheinbar auf eine Gelegenheit wartete. Nach dem Ausscheiden einiger wichtiger Gophers vor der Saison 2016-17 trat Schammel mit einem Breakout von 17 Toren und 32 Punkten in den Vordergrund. Darauf folgte die 16 Tore umfassende 47-Punkte-Kampagne der vergangenen Saison, eine Leistung, die sie unter die besten kollegialen Torschützen brachte und ihr ein Nicken als Top-10-Finalistin für den Patty Kazmaier Award als beste Frauenspielerin der Nation einbrachte.

„Wenn man auf das vergangene Jahr zurückblickt, möchte man als Senior auf eine hohe Ebene gehen“, sagte Schammel über ihre herausragende Saison. „Ich habe mich deswegen ziemlich gut gefühlt. Ich habe keine nationale Meisterschaft gewonnen, aber als Einzelperson und Mitwirkender im Team habe ich mich über meine Leistung im vergangenen Jahr wirklich gut gefühlt. Das gibt dir definitiv einen Vertrauensschub in dieses Jahr.“

Es ist ein Selbstvertrauen, das auch durch den Sprung ins Profispiel noch nicht erschüttert wurde. Tatsächlich wirkt sie so selbstbewusst wie eh und je mit dem Puck auf ihrem Stock. In ihren acht NWHL-Spielen sind die sechs Tore von Schammel unter allen Neulingen am meisten unentschieden. Ihre 12 Punkte liegen nur einen Punkt hinter der Führung des Erstsemesters. Bei ihrer aktuellen Punktzahl von 1,5 Punkten pro Spiel gibt es keinen einzigen Erstplatzierten, der einen höheren Clip produziert hat als Schammel.

„Sie hat einfach dort weitergemacht, wo sie mit den Gophers aufgehört hat“, sagte Minnesota Whitecaps Verteidiger Sydney Baldwin. „Es überrascht mich kein bisschen. Sie ist so eine kluge und talentierte Hockeyspielerin und spielt wirklich mit ihrem Können, was ich denke.“

Baldwin hat auch eine einzigartige Perspektive auf Schammels Fähigkeiten. Die beiden sind nun Teamkollegen der Whitecaps und verbrachten drei Saisons zusammen mit den Gophers, die mit Baldwins Abschluss nach der Kampagne 2018-19 enden. Aber vor mehr als einer halben Dekade waren die beiden 23-Jährigen, die nur vier Monate auseinander geboren wurden, eine Art Schulrivale, Baldwin, der Kapitän der Minnetonka High und Schammel, trugen das „C“ für Red Wing High. Es genügt zu sagen, dass Baldwin viel von Schammel gesehen hat, genug, um zu wissen, wie schwierig sie zu verteidigen ist.

„Sie macht eine gute Arbeit, nicht unbedingt zu telegrafieren, was sie mit ihren Augen tun wird, und sie hat so viele Fähigkeiten, dass man nie genau weiß, was sie in Eile tun wird“, sagte Baldwin. „Wenn sie versucht, dich zu schlagen, verzögert, die andere Spielerin schlägt und sie hat auch ein wirklich gutes Paar Hände auf ihr, also wenn du sie als Verteidigerin überforderst, wird sie direkt durch dich baumeln und an dir vorbeigehen.“

Wie Schammel erklärte, war ihr Talent, Verteidiger beim Raten zu halten, aus der Not geboren. „Ich war nie der schnellste Spieler im Team, also musste ich lernen, unvorhersehbar zu sein, ohne Bezug zur Geschwindigkeit“, sagte sie. „Als ich aufwuchs, liebte ich es, Hockey zu sehen, all die kreativen Dinge zu sehen, die einige der besten der Welt tun. Ich habe immer versucht, diese Dinge zu lernen und mich auch auf diese Weise unvorhersehbar zu machen.“